Los denominados “alicates universales” son los de toda la vida, con su forma característica, y se llaman así para diferenciarlos de otros tipos de alicates que se han inventado después. Estamos hablando de una herramienta muy versátil. La cabeza de los alicates universales está diseñada para cumplir tres funciones básicas: pinza, mordaza y corte.

Los alicates universales son una herramienta indispensable para electricistas, mecánicos y trabajadores de la construcción. Pero tampoco pueden faltar en el hogar, ya que es la herramienta multiusos por excelencia. Para sujetar clavos, ajustar tuercas, pelar y cortar cables y muchas otras tareas, vas a necesitar siempre unos buenos alicates en tu caja de herramientas.

Lo más importante

  • La cabeza del alicate universal tiene tres partes diferentes y tres funciones fundamentales: pinza, mordaza y corte.
  • Los mangos del alicate universal deben ser ergonómicos, antideslizantes y aislantes de la electricidad.
  • Los alicates de tipo profesional deben cumplir con ciertas normas homologadas de resistencia y seguridad, especialmente en lo que se refiere al aislamiento eléctrico.

Ranking: Los mejores alicates universales del mercado

Las marcas alemanas están muy presentes en cualquier Ranking de herramientas. En nuestra lista verás una combinación entre los alicates universales más vendidos y los mejor valorados, con sus distintos niveles de uso, tanto profesional como doméstico. Incluimos una marca española de prestigio y una británica que curiosamente es la más vendida.

Puesto nº 1: Brüder Mannesmann Werkzeuge M10937

La marca alemana Brüder aparece aquí con este alicate semiprofesional y de calidad media para el gran público. Esta es la opción preferida de Amazon en el apartado de alicates universales, aunque no figura entre los productos más vendidos. Están hechos de acero de alta calidad, con un cromado de múltiples capas.

Es la elección ideal para uso doméstico, tiene un precio muy asequible y cuenta con 10 años de garantía. En cambio, no es recomendable para profesionales de la electricidad porque no cumple con el estándar mínimo de seguridad para trabajar con altos voltajes. Pero si no eres un “chispas”, son unos alicates ideales para tu caja de herramientas casera.

Puesto nº 2: Bellota 6100-180 alicate universal 180

Con más de cien años de existencia, la marca española de herramientas Bellota cuenta con uno de los alicates universales más valorados. Están fabricados con acero especial, con cabeza y cuerpo forjados para soportar cualquier esfuerzo. Tiene un mango ergonómico de dos materiales con diseño especial para una sujeción eficaz.

Este modelo de alicate universal profesional tiene un tamaño de 180 mm, que es el más utilizado. La marca ofrece también otras dos variables de tamaño, con los modelos de 160 mm y de 200 mm, adaptados para distintos tipos de tareas y de usuarios. Las herramientas Bellota son famosas por su durabilidad. Si no los pierdes, estos alicates te van a durar toda la vida.

Puesto nº 3: S&R alicates para electricista universal 200mm VDE Serie 1000V

Aquí tenemos otra marca alemana para nuestra lista, aunque en este caso el producto cuenta con los estándares de seguridad más exigentes. Los alicates universales de S&R disponen de con zonas de agarre para manejar material plano y redondo. El filo cortador tiene un forjado especial, alcanzando una dureza de gran nivel (58-63HRC).

Están fabricados con cromo-vanadio, un acero especial para herramientas, endurecido en aceite. Su tamaño de 200 mm permite una alta capacidad de carga. Sus mangos ergonómicos están fabricados con dos componentes. La superficie de agarre está aislada con cubiertas rugosas antideslizantes. Ideal para trabajos de instalación eléctrica de voltajes inferiores a 1000 V.

Puesto nº 4: NWS 109-69-180 – Alicate universal para taller y mecánica, 180 mm

Una buena opción tanto para profesionales como para el hogar. La boca bihexagonal sirve para ajustar tuercas de 11 hasta 17 mm de diámetro. Los filos de la zona de corte están templados por inducción y son aptos para cortar alambres blandos y duros. Tiene la cabeza teflonada en color titanio y los mangos están hechos de dos componentes antideslizantes.

A pesar de contar con una descripción deficiente en Amazon, estos alicates universales gozan de la máxima valoración con sus 5 flamantes estrellas. Esta marca alemana es la que tiene el precio más alto dentro de nuestro Ranking, pero su larga duración justifica la inversión. Este modelo tiene el tamaño estándar de 180 mm, aunque también hay uno de 205 mm.

Puesto nº 5: Silverline 868648 – Alicates universales (160 mm)

Son unos alicates resistentes, fabricados en acero de cromo-vanadio endurecido y templado por inducción. Es el número uno de ventas en Amazon en la categoría de alicates universales y tienen el precio más bajo de la lista. Con su pequeño tamaño de 16 cm, este alicate de marca británica es ideal incluso para llevarlo en la guantera el coche.

Los comentarios coinciden en que estos alicates universales de Silverline son una buena opción, y barata, pero solamente para uso doméstico. La propia marca lo reconoce en sus especificaciones de seguridad. No son los que compraría un profesional ni un aficionado al bricolaje, pero te servirán si te conformas con tener unos alicates para emergencias domésticas.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre los alicates universales

Los alicates universales no pueden faltar en tu caja de herramientas. Su versatilidad les convierte en una herramienta indispensable en el hogar porque sirven para casi todo, desde sujetar un clavo hasta ajustar tuercas, o cortar y pelar cables. Unos buenos alicates son para toda la vida, y por eso vale la pena que te hagas algunas preguntas antes de elegir los tuyos.

Un trabajador usando alicates

Los alicates universales son muy útiles para diversas tareas como pelar cables o ajustar una tuerca. (Fuente: gajus: 26275345/ 123rf.com)

¿Qué son los alicates universales?

Estamos hablando de los alicates normales, los de toda la vida. Se llaman “alicates universales” para distinguirlos de los otros que se han ido inventando a lo largo de los años, con funciones bien distintas. Si tecleas solamente “alicates” en un buscador, es muy probable que aparezcan también resultados de distintos campos, como la manicura.

Los alicates universales son la herramienta multiusos por excelencia. Se distinguen porque su cabeza se divide en tres partes con funciones distintas: la punta sirve de tenaza, el hueco dentado sirve para ajustar tuercas y la parte inferior sirve como herramienta de corte, para pelar y cortar cables. El mango es antideslizante y aislante eléctrico.

¿Cuáles son los principales usos de los alicates universales?

El diseño de los alicates universales está pensado para cumplir varias funciones básicas: pinza, tenaza y corte. La multifuncionalidad de esta herramienta es su principal característica y por eso no puede faltar en el taller ni en el hogar. Porque siempre surgen situaciones cotidianas que se solucionan con un alicate. Estos son los usos más habituales:

  • Pinza. La punta de la cabeza tiene una superficie plana para presionar un objeto contra otro. Esta parte cuenta con una textura ligeramente dentada, para evitar que los objetos se deslicen.
  • Mordaza. El hueco dentado del centro está adaptado para apretar o aflojar distintos formatos de tuercas.
  • Tenaza. Utilizando la punta, o incluso la zona de corte, los alicates universales sirven como tenaza para arrancar clavos y tornillería en general.
  • Corte. La zona de corte está situada en la parte inferior de la cabeza. Esta es la función más frecuente en las tareas relacionadas con la electricidad y se utiliza para pelar y cortar cables. También sirve para cortar alambre y objetos similares.
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¿Sabías que el alicate fue inventado hacia el año 2.000 a.C. para tomar objetos que estaban calientes?

¿Por qué es recomendable tener siempre a mano unos alicates universales?

Los alicates pueden pasar meses “durmiendo” en tu caja de herramientas, y de pronto surge la típica emergencia: desde arreglar un grifo, montar un mueble, o pelar un cable. Tarde o temprano, la vida cotidiana nos pone frente a situaciones que se solucionan con esta herramienta. Los alicates universales tienen muchas funciones. Estas son algunas de ellas.

  • Sujetar un clavo. Si quieres evitar los típicos accidentes tontos que terminan con un grito de dolor y un dedo machacado, sujeta el clavo con los alicates antes de golpear con el martillo.
  • Arrancar clavos. Si no tienes unas tenazas a mano, los alicates universales pueden cumplir con la misma función. Puedes arrancar clavos y tornillos, a pulso o haciendo palanca.
  • Ajustar y sujetar tuercas. Los alicates pueden servir para ajustar tuercas de distintos tamaños cuando no dispones de la llave adecuada. A veces son dos las tuercas que están conectadas y se hace necesario sujetar una con los alicates para girar la otra.
  • Herramienta de corte. La zona de la cabeza que está más cerca del eje cuenta con dos bordes afilados que funcionan a modo de tijera. Sirve para cortar cable, alambre y objetos de dureza similar.
  • Pelar cables. Esta tarea requiere de una cierta concentración y un mínimo de habilidades manuales. Lo habitual es “morder” primero el plástico del cable con la herramienta de corte, pero con cuidado de no cortar el cobre, y después tirar de la funda con la pinza.
  • Doblar materiales. Los alicates sirven para dar forma materiales como el latón y otros objetos de metal como el alambre.
  • En el coche. Lo normal es que tu coche funcione sin problemas, y que cuando surge alguno lo lleves al taller. Pero hay cosas que deberías saber hacer por ti mismo, como cambiar una rueda o comprobar que funciona la batería. Todo es más fácil con los alicates.

¿Cuánto cuestan los alicates universales mejor valorados?

Los mejores alicates universales no tienen que ser necesariamente los más caros, ya que en el entorno doméstico las herramientas no se utilizan – afortunadamente – todos los días. En cambio, si tu profesión te obliga a usar los alicates a diario, el precio es una variable relativa porque estaríamos hablando de una herramienta de trabajo.

Las diferencias de precio tienen que ver con factores que afectan a la seguridad, como la dureza de los materiales o la capacidad de aislamiento eléctrico. Estos factores son los que más se valoran por parte de los profesionales. Dicho esto, aquí tienes la comparativa de los productos de nuestro Ranking de alicates universales ordenados por precio, de mayor a menor.

Producto Precio aproximado Valoración en Amazon
NWS 109-69-180 – Alicate universal para taller y mecánica, 180 mm Poco más de 20 € 5
Bellota 6100-180 alicate universal 180 Entre 15 y 20 € 4,8
SyR alicates para electricista universal 200 mm VDE Serie 1000V Entre 10 y 15€ 4,8
Brüder Mannesmann Werkzeuge M10937 Menos de 10€ 4
Silverline 868648 – Alicates universales (160 mm) Menos de 10€ 3.3

¿Cuáles son los mejores alicates universales para un electricista?

Una de las características que se valoran especialmente en los alicates universales está en el aislamiento del mango para protegerse de las descargas eléctricas. Por este motivo, los electricistas siempre van a elegir unos alicates universales con un estándar de protección mínima contra voltajes de 1000 voltios (V).

Pero si eres electricista, es posible que te toque trabajar con voltajes más altos. En ese elegirás un modelo más caro, como el Knipex 98 62 02, que no está en nuestro Ranking por ser un producto muy especializado. Se trata de unos alicates universales de plástico superresistente, capaces de reducir al mínimo el riesgo de provocar accidentalmente un cortocircuito.

Una caja con varias herramientas

Los mangos de los alicates deben estar fabricados con antideslizantes de electricidad.
(Fuente: edot: 26269120/ 123rf.com)

¿Cuál es el tamaño ideal de los alicates universales?

El tamaño más habitual de los tres existentes es el de 18 centímetros (180 mm). Los alicates universales de este tipo están presentes en la mayoría de las cajas de herramientas, tanto de uso doméstico como en los campos de la construcción, la electricidad o la mecánica. Hay alicates más pequeños, y también más grandes. Cada tamaño tiene su uso ideal.

  • 160 mm. El tamaño más pequeño puede resultar muy útil cuando trabajamos en situaciones de espacio reducido, donde apenas nos cabe la mano. También son una buena solución para pequeñas reparaciones que no exijan mucho esfuerzo, y para tenerlos a mano en la guantera del coche.
  • 180 mm. Este es el tamaño estándar de los alicates universales. Se adaptan a la media del tamaño de las manos, y a la mayoría de las tareas.
  • 200 mm. Los alicates más grandes solamente tienen sentido cuando se hace necesario ejercer una fuerza extra en determinadas tareas, especialmente en el ámbito profesional.

¿Cuáles son las medidas de seguridad a tener en cuenta cuando usamos los alicates universales?

La gran capacidad funcional de los alicates universales te permite realizar una buena cantidad y variedad de tareas. Paradójicamente, la versatilidad de esta herramienta hace que las posibilidades de sufrir un accidente sean mayores. Aquí mostramos los más habituales y algunas claves sobre la seguridad al usar los alicates.

  • Pinzamiento. Es lo bueno y lo malo que tienen las pinzas: que sirven para presionar objetos. Procura que ese objeto no sea tu dedo, o un pliegue de tus manos. Hay pocas cosas que duelan tanto como un pellizco de alicate.
  • Herramienta de corte. Si el pinzamiento se produce con la zona de corte de los alicates, el accidente puede ser más serio.
  • Caída. ¿A quién no se le ha caído alguna vez una herramienta de las manos? Cuando veas tus alicates cayendo, procura que tus pies no estén debajo. Unos alicates vienen a pesar 300 gramos de media, y la ley de la gravedad hace el resto.
  • Descarga eléctrica. Los alicates universales vienen preparados con aislamiento eléctrico, pero no todos protegen por igual. El estándar está situado en un voltaje de 1000 V. Si eres un profesional, consulta la información del fabricante sobre su cumplimiento de la norma de seguridad EN 60900 y comprueba que estén homologados por la VDE (Federación Alemana de Industrias Electrotécnicas, Electrónicas y de Tecnologías de la Información).
Sergio FernándezJefe de productos de herramientas de Leroy Merlin de España

«La elección del modelo de alicate dependerá del tipo de trabajo que vayamos a realizar, es fundamental tener en cuenta el tipo de uso: esporádico, bricolaje o profesional y el material a trabajar».

¿De qué están hechos los alicates universales?

Para contestar a esta cuestión, de nuevo surgen diferencias entre los alicates universales profesionales de alta calidad y los de calidad media para uso exclusivamente doméstico. En general, los alicates tienen un proceso de forjado a partir de aceros con aleación o sin ella. Los alicates sencillos están forjados sin aleación, con un contenido de carbono de 0,45%.

Los alicates profesionales son de mayor calidad porque tienen que soportar un uso intensivo y una carga mayor. En este caso se eligen materiales con un mayor contenido de carbono, y suelen contar con elementos de aleación con metales de especial dureza como el cromo o el vanadio. Los mangos se fabrican con materiales aislantes y resistentes de plástico reforzado.

Criterios de compra

Todos hemos visto alguna vez esta herramienta en casa y probablemente nos haya tocado usarla. Pero cuando llega el momento de comprar nuestros primeros alicates universales, hay que tener en cuenta que son para toda la vida. Si además tu profesión está relacionada con el uso de herramientas, elegirás los modelos que ofrezcan mayor resistencia y seguridad.

  • Frecuencia de uso
  • Función principal
  • Aislamiento eléctrico
  • Marcas
  • Opiniones usuarios

Frecuencia de uso

Antes de comprar cualquier tipo de herramienta, pregúntate si has nacido para ser un manitas. Si no es así, puedes dar por hecho que los alicates universales van a estar tranquilos en la caja durante meses o años. ¿De verdad quieres comprar el modelo más caro? Sólo conseguirías crear un objeto de deseo para tus amigos más “bricolajeros”. Tú ya me entiendes.

En cuanto al ámbito profesional, es una obviedad señalar que la frecuencia de uso es un factor básico a la hora de elegir cualquier herramienta. Los modelos de alicate universal que se utilizan en la construcción, en instalaciones eléctricas, o en el taller mecánico, deberían de contar con la homologación correspondiente. Lógicamente, son los modelos más caros.

Guantes

Los alicates se dividen en tres partes: mordaza. pinza y corte.
(Fuente: Volodymyr Vorona : 101434678/ 123rf.com)

Función principal

La primera función de unos alicates universales es la de estar presente en tu caja de herramientas doméstica para tenerlos a mano cuando surja la necesidad. Si no le pides más, basta con un alicate estándar de 18 cm y de calidad media. Pero tampoco hace falta comprar el más barato porque los alicates son para siempre. La inversión se amortiza con el tiempo.

Por los mismos motivos, si eres un loco del bricolaje o un profesional, elegirás los modelos de mayor calidad y las marcas de más prestigio. Las herramientas procedentes de Alemania gozan de una fama legendaria entre los profesionales. Y si eres electricista, tendrás que poner una atención especial a la capacidad de aislamiento eléctrico del mango.

Casco blanco

Hay muchas marcas de alicates universales, escoge la que mejor se ajuste a tus necesidades. (Fuente: Nejron: 35435336/ 123rf.com)

Aislamiento eléctrico

Cuando escribes “alicates de electricista” en un buscador, lo más probable es que aparezcan resultados de alicates universales. Esto es así porque el aislamiento eléctrico está en el origen mismo de los alicates tal como los entendemos hoy en día. De hecho ya no se venden alicates universales que no dispongan de este estándar de seguridad.

Otra cosa es que el aislamiento del mango sirva para cualquier tipo de instalación eléctrica. En el entorno doméstico nos enfrentamos a voltajes medios de 220 V, pero la cosa cambia cuando eres un profesional de la electricidad. En este caso, los estándares de protección de los alicates universales deberían alcanzar hasta los 1000 V.

Marcas

Los alemanes siempre están en la vanguardia cuando hablamos de herramientas e ingeniería en general. Este país se ha labrado una gran reputación en este ámbito, y por eso los usuarios confían en sus productos. Los usuarios profesionales tienen en cuenta las marcas alemanas como señal de garantía al comprar unos alicates universales.

En España hay marcas centenarias como Bellota, que nacieron al calor – nunca mejor dicho – de las primeras industrias de altos hornos. Desde entonces, las herramientas de esta marca han superado la prueba del tiempo y nadie discute su gran calidad. Los alicates universales más baratos de nuestra lista son de una marca británica.

Electricista

Los alicates universales pueden ser utilizados para sacar clavos si no tienes a la mano una tenaza. (Fuente: Lightfieldstudios : 110899212/ 123rf.com)

Opiniones de usuarios

Desde tiempos inmemoriales, existen temas de conversación que se asocian al entorno masculino y las herramientas es uno de los más recurrentes. Esto es básicamente lo que hacían nuestros abuelos cuando no existía Internet: preguntaban a su vecino, a su primo o a su cuñado. Los alicates universales, sin ir más lejos, dan mucho de sí en una conversación.

En los comentarios de Amazon, y en otros provenientes de foros y artículos en webs, se puede encontrar información útil sobre cualquier tipo de herramienta. Se nota que a los hombre nos gusta hablar de las cosas que hacemos. El nivel de sinceridad es variable, pero es bastante fiable cuando una opinión se repite en varios sitios. Especialmente si es negativa.

Resumen

Los alicates universales son los de toda la vida. Siempre han estado ahí y nunca nos planteamos comprar uno hasta que ocurre algo especial, como crear un nuevo hogar. Ese momento en que dices adiós a la casa de tus padres debería de llamarse el “momento alicate” porque es una compra para toda la vida y un gesto lleno de resonancias simbólicas.

Al comprar unos alicates, los criterios son distintos según la función que tengan encomendada. En el ámbito laboral lo que importa es la dureza y resistencia de los materiales con que está fabricada la herramienta, y que el aislamiento eléctrico esté homologado. Sea como sea, tanto en el hogar como en el taller, los alicates serán siempre tu herramienta más versátil.

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(Fuente de la imagen destacada: Jcsmilly: 15169609/ 123rf.com)

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